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PEUT-ON FAIRE UNE OVERDOSE DE CANNABIS ?

Bien que le cannabis soit consommé par l’homme depuis environ 10.000 ans, le nombre total de personnes connues pour être mortes d’une overdose est actuellement de zéro.

Personne dans l’histoire n’est décédé d’une overdose de cannabis. Et il n’y a en effet aucun cas enregistré dans la littérature médicale. Cependant, s’il est pratiquement impossible de fumer à en mourir, il est tout à fait possible d’être un peu trop défoncé. Il n’est donc pas tout à fait exact de dire que l’on ne peut pas faire d’overdose de cannabis.

Pourquoi n’y a-t-il jamais eu d’overdose mortelle de marijuana ?

De temps à autre, on entend parler de la première overdose mortelle de cannabis au monde. Mais à chaque fois, ces affirmations finissent par être démenties.

Par exemple, en 2017, une étude de cas est parue dans une revue médicale décrivant la mort tragique d’un nourrisson dont on a découvert plus tard qu’il avait des traces de THC dans l’organisme après avoir inhalé de la fumée secondaire[i]. Cependant, après que des affirmations sensationnalistes aient commencé à apparaître dans les médias, les auteurs de l’étude ont déclaré publiquement qu’il n’y avait aucune preuve suggérant que le cannabinoïde avait de quelque façon que ce soit causé la mort du garçon.

Comme toutes les substances, le cannabis peut probablement tuer une personne si elle en consomme une quantité ridiculement élevée. Bien que le seuil létal n’ait jamais été identifié. Selon certains calculs, l’ingestion de 50 grammes de tétrahydrocannabinol (THC) pur entraînerait probablement un taux de mortalité de 50 % chez l’homme. Mais cela n’a pas été confirmé. Même si c’était vrai, il serait difficile de faire pénétrer cette quantité de cannabis dans votre organisme. Quiconque tenterait de fumer cette quantité d’herbe mourrait probablement par inhalation de fumée bien avant d’avoir atteint la quantité désirée.

De même, si l’on prend la voie des édibles, on atteindra probablement un niveau létal d’ingestion de sel ou de sucre avant que le THC ne devienne nocif.

Pourquoi ne peut-on pas faire d’overdose de cannabis ?

L’incapacité du cannabis à déclencher une overdose mortelle tient au fait que les récepteurs cannabinoïdes sont principalement absents du tronc cérébral. Celui-ci contrôle les fonctions automatiques comme la respiration. Des drogues comme les opioïdes, par exemple, se lient aux récepteurs de cette partie du cerveau et provoquent une dépression de la respiration. En cas de surdose, la respiration peut s’arrêter complètement, ce qui explique pourquoi ces drogues sont si mortelles.

Le cannabis, en revanche, se lie principalement aux récepteurs des centres cérébraux d’ordre supérieur et ne produit donc pas cet effet dangereux. Cela dit, on pense que certains cannabinoïdes synthétiques sont capables de déclencher des effets secondaires mortels. Par exemple, au début du mois, un rapport a décrit la mort d’un homme de 22 ans qui se serait suicidé en vaporisant une quantité mortelle d’une drogue synthétique appelée 4F-MDMB-BINACA[ii]. Cependant, il est important de noter que cette substance n’agit pas de la même manière que le cannabis naturel, qui est incapable de provoquer une overdose similaire.

Cela signifie-t-il que l’on ne peut pas faire une overdose de cannabis ?

Ce n’est pas parce que quelque chose ne peut pas vous tuer qu’il ne peut pas vous nuire si vous en abusez. Techniquement parlant, chaque fois que vous ressentez des effets secondaires indésirables dus à la consommation d’une trop grande quantité de quelque chose, vous avez fait une overdose.

Heureusement, les conséquences d’une overdose de cannabis sont rarement graves, même si elles peuvent être très inconfortables.

La plupart des utilisateurs réguliers ont rassemblement fait une overdose à un moment donné de leur vie. Et, avec un peu de chance, ils ont profité de cette expérience pour apprendre à connaître leurs limites.

Les symptômes d’une “overdose” de cannabis peuvent inclure la fatigue, des troubles de la coordination, de légères crises de panique, des douleurs thoraciques, une accélération du rythme cardiaque et une baisse de la tension artérielle.

L’anxiété et la paranoïa peuvent également se manifester, mais heureusement, tous ces effets désagréables ont tendance à disparaître au bout de quelques heures. Si ce n’est pas le cas, vous devez consulter un médecin.

Une autre chose à savoir est que la weed peut être un peu plus dangereuse si elle est ingérée par des enfants. Une étude publiée en 2016 a révélé qu’à mesure que la légalisation du cannabis se répand aux États-Unis, un nombre croissant de jeunes enfants mangent involontairement les édibles de leurs parents après les avoir confondus avec des gâteaux ou des biscuits ordinaires, ce qui a entraîné une augmentation du nombre d’enfants se retrouvant aux urgences[iii].

Un petit nombre de ces enfants ont eu besoin d’une assistance respiratoire. Mais la grande majorité d’entre eux sont sortis sans avoir besoin de traitement médical. Pourtant, ce sont des choses comme ça qui vous font réaliser que même si vous ne pouvez pas mourir d’une overdose de cannabis, il est toujours important d’être responsable dans votre consommation de marijuana.

Le cannabis n’est pas sans danger

Bien qu’il n’y ait jamais eu de cas d’overdose de marijuana, les effets de la marijuana sur certaines personnes peuvent être très dangereux. La dépendance à la marijuana est bien réelle. Elle peut facilement se transformer en abus.

Si vous avez remarqué que vous ou l’un de vos proches avez considérablement augmenté votre consommation de cannabis ou que vous vous consommez davantage de certains produits à base de cannabis comme les édibles, vous avez peut-être besoin d’une désintoxication ou d’un traitement.

En outre, le cannabis à forte teneur en THC mais à faible teneur en CBD peut déclencher certaines maladies mentales, des psychoses ou d’autres effets indésirables pour les personnes qui ne sont pas habituées à des variétés spécifiques ou qui consomment du cannabis pour la première fois.

Selon le National Institute on Drug Abuse, il n’existe actuellement aucune option thérapeutique pour le trouble de la consommation de marijuana, mais le soutien comportemental est efficace. Des recherches plus poussées pourraient déboucher sur de nouveaux médicaments permettant d’atténuer les symptômes de sevrage, de bloquer les effets de la marijuana et d’éviter les rechutes.

Si vous pensez avoir besoin d’un traitement contre la dépendance, des centaines d’organismes de santé dans le monde peuvent vous aider. N’ayez jamais honte de demander de l’aide.

Prenez soin de vous

[i] Nappe TM, Hoyte CO. Pediatric death due to myocarditis after exposure to cannabis. Clinical practice and cases in emergency medicine. 2017 Aug;1(3):166. – https://escholarship.org/uc/item/1n10w5pc

[ii] Van Rafelghem B, Covaci A, Anseeuw K, van Nuijs AL, Neels H, Mahieu B, Jacobs W. Suicide by vaping the synthetic cannabinoid 4F-MDMB-BINACA: cannabinoid receptors and fluoride at the crossroads of toxicity?. Forensic Science, Medicine, and Pathology. 2021 Sep 20:1-5. – https://link.springer.com/article/10.1007/s12024-021-00424-7

[iii] Cao D, Srisuma S, Bronstein AC, Hoyte CO. Characterization of edible marijuana product exposures reported to United States poison centers. Clinical toxicology. 2016 Oct 20;54(9):840-6. – https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27418198/

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