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MAGICIEN SEXUEL ET PREMIER GRAND IMPORTATEUR DE HASHISH EN AMERIQUE : P. B. RANDOLPH

Au milieu du XIXe siècle, Paschal Beverley Randolph, un occultiste noir américain, est devenu le plus grand importateur de haschisch aux États-Unis avant la guerre civile (1861-1865). P.B. Randolph, qui était à différentes périodes de sa vie un spirite, un médium de transe, un rosicrucien, un médecin (non qualifié), un professeur d’école publique, un militant des droits des Noirs, un auteur prolifique, un éditeur et un « magicien sexuel », importait de Paris de la teinture de haschisch et du dawamesc/dawamesk (une préparation de haschisch) et les vendait à ses clients à un prix très élevé comme aphrodisiaque “magique”.

P. B. Randolph a été décrit par l’un de ses biographes, John Patrick Deveney (1997 : 115), comme le premier ” gourou ” moderne, de style années 1960, qui, par ses conférences et ses écrits, a été la personne la plus influente dans le développement des idées et des théories qui sous-tendent l’occultisme (la croyance en l’influence de pouvoirs et d’entités invisibles) et la théosophie, le système de pensée ésotérique qui a émergé dans les années 1870 et qui est devenu très influent, non seulement en Europe et en Amérique du Nord, mais aussi sur la culture religieuse et politique de l’Inde (voir Lubelsky 2012). Il a également fondé la première Grande Loge rosicrucienne aux États-Unis, à San Francisco, en 1861.

La jeunesse de Randolph

Randolph était un enfant illégitime, né à Five Points, un bidonville de New York, en tant qu’homme noir libre. Sa mère, qui était d’ascendance mixte, est morte de la variole lorsqu’il était jeune. Sa demi-sœur l’a élevé et était si pauvre qu’il a commencé à mendier dans la rue à l’âge de dix ans. Bien qu’il soit allé à l’école, il a commencé à cirer des chaussures et a appris à lire en déchiffrant les panneaux publicitaires sur la route. Il s’enfuit ensuite en mer, travaillant comme garçon de cabine jusqu’à l’âge de vingt ans. À son retour aux États-Unis, il apprend la teinture et la coiffure, les deux seules professions ouvertes aux Noirs à l’époque (Deveney 1997:4).

Voyages et spiritisme

Au cours de sa vie, Randolph a traversé l’Atlantique à trois reprises. Il voyagea en Europe, passa plusieurs mois à Londres et à Paris, et visita l’Égypte, la Palestine, la Perse, la Syrie et la Turquie. Au cours de ses voyages, il apprend le français et un peu d’arabe et de turc. Du milieu des années 1850 au début des années 1860, Randolph rencontre les principaux spirites de l’époque, notamment à Londres et à Paris. Il prétendait être clairvoyant et pouvait entrer en transe et communiquer avec des entités désincarnées. Il « canalisait » des personnes célèbres, telles que Zoroastre, César, Mahomet, Napoléon et Benjamin Franklyn. Il était l’un des premiers à porter le spiritisme sur la scène publique et affirmait avoir prononcé 2 500 discours en transe (Deveney 1997:24-32).

Les membres du mouvement spirite aux États-Unis au milieu du XIXe siècle, en particulier dans la région du nord de l’État de New York, où Randolph a vécu pendant plusieurs années, étaient aussi généralement des partisans du mouvement pour l’abolition de l’esclavage ; ils souhaitaient également réformer les lois sur le mariage, croyaient en l’amour libre et s’intéressaient à la médecine parallèle, au féminisme, au socialisme, aux aliments naturels et aux traitements médicaux naturels.

Les théories de Randolph sur le sexe

En 1854, Randolph travaillait aux États-Unis en tant que médecin voyant et voyait jusqu’à cinquante patients par jour. Ses « remèdes » comprennent l’utilisation d’appareils magnétiques et le diagnostic clairvoyant.

Cependant, en 1860, Randolph avait rejeté le spiritisme et développé ses propres idées sur la véritable nature de la réalité « occulte ». Il a publié de nombreux pamphlets et une vingtaine de livres, dont plusieurs romans, dans lesquels il exposait ses théories. Plusieurs de ses publications ne subsistent plus.

L’une des innovations importantes de Randolph dans ce que l’on pourrait appeler la « médecine alternative » était sa conviction que l’ancien secret de la santé, du bonheur et du pouvoir magique réside dans la « magie sexuelle », qu’il appelait « Mahi-calinga ». La clé, selon Randolph, réside dans le pouvoir de Dieu. Celle-ci peut se manifester dans l’amour entre un homme et une femme au moment extatique de l’orgasme masculin et féminin simultané. Si l’orgasme est atteint, ce n’est qu’à ce moment-là que les glandes sexuelles sécrètent un fluide spécial, magnétique, qui permet la clairvoyance et le pouvoir mystique, lorsque des « entités » peuvent être « respirées ». Si une femme n’a pas d’orgasme, le mariage sera malheureux et les enfants nés de cette union seront inférieurs.

La masturbation est, selon Randolph, débilitante pour la santé, et les rapports sexuels ne devraient pas être trop fréquents, pas plus d’une ou deux fois par semaine. L’abstinence devrait être pratiquée, car la luxure ne mène qu’à la misère. Selon Randolph, « le vrai pouvoir sexuel est le pouvoir de Dieu » (Deveney 1997:317). Nous devons également être méticuleusement propres, être bien habillés, exposer notre corps à la lumière du soleil, respirer correctement et avoir une bonne alimentation. Le développement de la « volonté » est également central dans la pensée de Randolph ; sa devise était « Essayez !

Les publications de Randolph sur le sexe

Le plus ancien ouvrage de Randolph sur la science sexuelle qui ait survécu est The Grand Secret : Physical Love in Health and Disease, publié à San Francisco en 1861. Cependant, le livre Magia Sexualis, qui est généralement considéré comme le plus influent de tous les ouvrages occultes sur la magie sexuelle, n’a été publié que cinquante ans après sa mort, d’abord en français en 1931, par l’occultiste russe Maria de Naglowska, qui a ajouté ses propres idées – notamment sur l’astrologie – à celles qu’elle avait glanées dans les écrits et publications de Randolph (Randolph et Naglowska 2012).

Le haschisch à Paris au XIXe siècle

Comme indiqué dans un autre article (La redécouverte du cannabis en Occident : le Bengale et le Caire), les troupes de Napoléon et quelques médecins français ont introduit le haschisch en France après l’invasion de l’Égypte par la France entre 1798 et 1801. Dans les années 1830 et 1840, il était facile d’acheter du haschisch et du dawamesc (« médicament d’immortalité », une préparation de teinture de haschisch, de beurre, de noix, de miel et d’épices) en France métropolitaine. Ces produits étaient principalement envoyés en France depuis l’Afrique du Nord par les médecins Louis-Rémy Aubert Roche et son collègue, Joseph-Bernard Gastinel.

Dans les années 1840, d’importantes pharmacies parisiennes produisaient des dizaines de médicaments à base de haschisch utilisés pour traiter diverses affections. Le haschisch s’achète à 5 francs les 10 grammes, le dawamesc à 1 franc les 10 grammes ; les plantes de Cannabis indica coupées et séchées sont vendues 0,90 franc les 100 grammes ; la teinture de haschisch (commercialisée sous les noms de « Haschischine » et « Cannabine ») est vendue 4 francs les 1 gramme. Pour comparer les coûts, un repas à cette époque dans un restaurant moyen de Paris coûtait environ 2,50 francs (Guba Jr. 2021:7).

Les médecins français s’intéressent de près aux effets du haschisch, le plus influent étant Jacques Moreau de Tours, médecin à l’hôpital Bicêtre dans le sud de Paris. Il a été initié au haschisch par Aubert Roche en Egypte. Moreau de Tours a administré du haschisch à lui-même, à ses collègues et à certains de ses patients souffrant de troubles mentaux. Son livre, Du Hachisch et de l’Aliénation Mentale, publié en 1845, a eu une grande influence sur la profession médicale en Europe et aux Etats-Unis. (Guba Jr. 2021:12–15).

L’utilisation du haschisch est devenue populaire en France métropolitaine au milieu du XIXe siècle, en particulier à Paris. Écrivant à Paris en 1895, Bosc de Vèze commente (2020:v) que « [these] produits orientaux [hashish and opium] [were]presque inconnus de nous il y a vingt-cinq ou trente ans, et aujourd’hui le nombre des personnes qui font usage de ces substances est très considérable.

Les miroirs magiques de Randolph

Randolph avait deux « secrets » pour obtenir un « pouvoir magique », l’un étant ses diverses formules de haschisch, l’autre étant les miroirs magiques, ou miroirs « Battah », comme Randolph les appelait parfois. Il s’agissait de divers types de miroirs ovales, généralement concaves, sur la surface desquels étaient appliquées des substances énergétiques, telles que des métaux en poudre ou de l’encre, scellées à l’intérieur entre deux plaques de verre ou dans un vernis contenant des feuilles de belladone métalliques, voire du sperme. Grâce à diverses techniques de concentration, dont une sur un disque fixé au miroir, la volonté, les pouvoirs de manifestation et la clairvoyance d’une personne pouvaient être améliorés, prétendait-on (Randolph 1870:54-61, 81-84 ; Randolph et Naglowska 2012:140-148).

Introduction au haschisch par Randolph

Au cours de ses nombreuses visites à Paris, Randolph a rencontré des spirites, des médiums et d’autres personnes travaillant avec le magnétisme ou le mesmérisme, dont certains utilisaient également du haschisch. Il a essayé le haschisch pour la première fois en France en 1855 (Randolph 1870:30) ; ensuite, il a eu la vision la plus sereine et la plus belle qu’il ait jamais eue en Égypte. Après son deuxième voyage en Europe et au Proche-Orient, il est revenu aux États-Unis en 1858 avec un grand enthousiasme pour le haschisch en tant qu’aide au développement de la voyance, permettant, entre autres, de lire des lettres dans des enveloppes, de jouer aux échecs en aveugle et de « voir » les maladies du corps (Deveney 1997:66-72).

Le commerce du haschisch

A partir de 1860, Randolph publie des articles sur la voyance et le haschisch. Il commença à importer du haschisch et de la teinture de haschisch de Paris, vendant des formules « secrètes » à base de haschisch, commercialisées sous différents noms : Phosoxygen, Phymelle, Amylle, Phosodyn, Phosogen, Protozoan, ou Lucina Cordial (Deveney 1997:27-69). Au moins une des formules de dawamesc de Randolph contenait également de l’opium, de la jusquiame et de la belladone. Randolph vendait ses élixirs entre 5 et 25 dollars américains la bouteille pour l’épuisement nerveux et la perte d’énergie, comme remède pour les maladies de la vessie et des reins, pour le catarrhe et d’autres affections, et comme le « meilleur aphrodisiaque ». Il prétendait (Randolph 1870:71) avoir “perfectionné une série de remèdes nervo-vitaux… pour soigner l’excès ou l’inversion de l’instinct sexuel”.

En 1860, Randolph écrivait qu’il ne lui restait que vingt-cinq caisses sur les 350 qu’il avait importées (Deveney 1997:68-71). (La quantité de haschisch ou de teinture de haschisch contenue dans chaque caisse n’est pas claire). Randolph rapporte également avoir servi environ 300 clients avec ses formules. Il proposait d’enseigner les secrets de ses formules pour 25 dollars ou toute la doctrine médicale sur l’augmentation des « pouvoirs vitaux » pour 100 dollars (Deveney 1997:193). En 1860, 10 dollars américains valaient environ 330 dollars en valeur actuelle (Inflation Calculator 2021), il semble donc que Randolph avait une activité commerciale substantielle basée sur le haschisch.

Des affirmations ambivalentes sur le haschisch

Malgré son commerce considérable avec le haschisch, Randolph a néanmoins émis quelques déclarations contre son utilisation. Par exemple, dans Dealings with the Dead, publié en 1862, il déclare (p. 178), que « j’ai connu l’effet le plus complet, le plus profond, le plus intense de cette drogue singulière. Rien sur terre ne pourra jamais m’inciter à prendre à nouveau une drachme de cette maudite drogue ». Dans un autre passage, Randolph affirme (p. 117) que la voie de la connaissance ne passe pas par le mesmérisme ou le haschisch, « la chose pestilentielle ». Deveney (p. 73) suggère que les déclarations contradictoires de Randolph – à la fois pour et contre le haschisch – s’expliquent probablement par le fait qu’il avait pris conscience de la croyance répandue à l’époque que le haschisch pouvait provoquer la folie, la violence ou un comportement antisocial, et qu’il ne voulait pas donner l’impression de le préconiser.

Le haschisch et l’occultisme

Randolph était un personnage complexe, confronté à de nombreuses difficultés et paradoxes dans sa vie. Il s’est suicidé ou a été abattu – cela reste incertain – à l’âge de quarante-neuf ans, laissant derrière lui sa seconde épouse et deux enfants. Il était un grand innovateur, un auteur prolifique et un pivot dans le développement des idées de l’occultisme qui ont vu le jour à la fin du XIXe siècle. Madame Blavatsky (qui a cofondé la Société théosophique) a largement emprunté des idées aux œuvres de Randolph. Il est intéressant de noter que les trois occultistes les plus influents, à savoir P. B. Randolph, Madame Blavatsky et Alistair Crowley, étaient tous des consommateurs de haschisch (Deveney 1997:539, n.50 ; Booth 2000:183).

Références

Booth, Martin (2000). A Magick Life: A Biography of Aleister Crowley. London: Hodder and Stroughton.

Bosc de Vèze, Ernest (trans. Frater Aumgn Thelema Agape 11 [Pierre J. Surette] and Another) (2020) [1895]. The Theoretical & Practical Treaty of Hashish (of Psychic Substances and of Narcotics, as of the Medical & Medicinal Plants & the Magical Mirrors). Montreal: CancamBooks/BouquinBec [Paris: Chamuel, Éditeur].

Deveney, John Patrick (1997). Paschal Beverly Randolph: A Nineteenth-Century Black American Spiritualist, Rosicrucian, and Sex Magician. Albany: State University of New York Press.

Guba Jr., David A. (2021). ‘Taming the Orient: France and the first Global Movement to Medicalize Cannabis, ca. 1800–1850’. In Lucas Richert and James H. Mills (eds.), Cannabis: Global Histories, pp. 3–27. Cambridge, Massachusetts: Massachusetts Institute of Technology.

Inflation Calculator (2021). https://www.in2013dollars.com/1860-dollars-in-2017?amount=10

Lubelsky, Isaac (trans. Yael Lotan) (2012). Celestial India: Madame Blavatsky and the Birth of Indian Nationalism. Sheffield/Oakville CT: Equinox Publishing Ltd.

Moreau de Tours, Jacques-Joseph (1845). Du Hachisch et de l’Aliénation Mentale: Études Psychologiques. Paris: Librairie de Forten, Masson et Cie.

Randolph, Paschal Beverly (2005) [1862]. Dealings with the Dead; The Human Soul, Its Migrations and Its Transmigrations. Elibron Classics [Utica, N. Y.: M. J Randolph].

——— (1870). Seership! The Magnetic Mirror (A Practical Guide to Those who Aspire to Clairvoyance-Absolute. Original and Selected from Various European and Asiatic Adepts). Boston: Randolph and Company. https://archive.org/details/seershipmagnetic00rand

Randolph, Paschal Beverly, and Maria de Naglowska (trans. and notes Donald C. Traxler) (2012) [1931]. Magia Sexualis: Sexual Practices for Magical Power. Rochester, Vermont/Toronto: Inner Traditions [Paris: Robert Télin].

Wikipedia (2021). ‘Paschal Beverly Randolph.’ pp. 1–6. https://en.wikipedia.org/wiki/Paschal_Beverly_Randolph

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Matthew Clark

Since 2004, Dr. Matthew Clark has been a Research Associate at the School of Oriental and African Studies (University of London), where he taught courses on Hinduism between 1999 and 2004. He has spent many years in India, which he first visited in 1977, visiting nearly all important (several hundred) pilgrimage sites and trekking around 2,000 miles in the Himalayas. He first engaged with yoga in the mid-1970s and began regularly practicing Ashtanga Yoga in 1990. Since 2006 has been lecturing worldwide on yoga, philosophy, and psychedelics. He is one of the editors of the Journal of Yoga Studies and is one of the administrators of the SOAS Centre of Yoga Studies. His publications include The Daśanāmī-Saṃnyāsīs: The Integration of Ascetic Lineages into an Order (2006), which is a study of a sect of sādhus; an exploration of the use of psychedelic plant concoctions in ancient Asia and Greece, The Tawny One: Soma, Haoma, and Ayahuasca (2017); and a short book on yoga, The Origins and Practices of Yoga: A Weeny Introduction (revised edition) (2018).