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Les trichomes et les terpènes avec – Dr Callie Seaman

“Tout le monde parle des cannabinoïdes, mais nous devons aussi mettre en avant les terpènes et les autres métabolites secondaires qui contribuent réellement à l’effet d’entourage”, déclare le Dr Callie Seaman lors d’un appel Zoom lundi après-midi avec Seedsman.

Le Dr Seaman, éminente spécialiste du cannabis, se décrit comme une “amoureuse des trichomes” et affirme que ses recherches actuelles visent à éclaircir les mystères que recèlent ces petites structures ressemblant à des poils “afin que nous puissions cultiver plus intelligemment”.

Les terpènes au microscope

Les terpènes font l’objet d’une grande attention de nos jours, car de plus en plus de preuves scientifiques suggèrent qu’ils pourraient jouer un rôle crucial dans l’amélioration des propriétés médicales de différents variétés. Cependant, la plupart des terpènes ne sont présents qu’à l’état de traces dans le cannabis, ce qui rend difficile la production d’extraits contenant des quantités importantes de ces composés intrigants.

Pour remédier à ce problème, Dr Seaman cherche à pousser les plantes à augmenter leur production de terpènes. La clé, dit-elle, est de comprendre quels facteurs environnementaux déclenchent la synthèse de différents terpènes, puis d’améliorer ces stimuli.

“Pourquoi la plante produit-elle ces métabolites secondaires ? Tout est lié au stress – c’est un mécanisme de défense”, explique-t-elle. Par exemple, certains terpènes agissent comme des répulsifs pour les insectes, tandis que d’autres éloignent les grands prédateurs comme les mammifères herbivores.

“Une fois que l’on sait pourquoi une plante produit certains terpènes, la question devient : Peut-on tromper la plante pour qu’elle en produise davantage ?”, explique M. Seaman. “Par exemple, si vous avez une variété avec le potentiel génétique pour une production élevée de myrcène, comment utiliser l’environnement pour augmenter cette production ?”

Ces questions n’ont pas encore trouvé de réponse, et les chercheurs en sont encore à s’attaquer à la question fondamentale de savoir ce que font réellement les différents terpènes. Néanmoins, M. Seaman ne doute pas de l’importance de cette piste de recherche pour l’avenir du cannabis. En ajustant les concentrations de ces merveilleuses molécules médicinales, dit-elle, il pourrait être possible de créer des variétés et des extraits mieux adaptés aux besoins des différents patients.

“Il ne s’agit pas seulement d’augmenter la concentration en terpènes, mais aussi de les réduire”, explique-t-elle. “Imaginez que vous ayez un patient allergique au myrcène, mais qu’il ait trouvé une variété avec le mélange parfait de cannabinoïdes. Y a-t-il un moyen de réduire la production de myrcène de cette plante par le biais de l’environnement ?”

L’importance des trichomes

Comme les cannabinoïdes, les terpènes sont produits et stockés dans les trichomes, des glandes résineuses qui recouvrent les fleurs de la plante et certaines de ses feuilles. Cependant, plutôt que de se concentrer sur le contenu des trichomes eux-mêmes, les cultivateurs ont tendance à se préoccuper de la biomasse de la plante – une approche qui, selon M. Seaman, pourrait ne pas être idéale.

“Nous sommes essentiellement des cultivateurs de trichomes, car tout ce que nous voulons se trouve dans ces trichomes”, explique-t-elle. “Mais pour l’instant, lorsque quelqu’un produit un extrait, tout ce qu’il fait réellement, c’est mesurer le contenu de sa biomasse.”

“Je veux savoir ce qui se passe à l’intérieur des trichomes dans différentes parties de la plante. Peut-on avoir une compréhension plus spécifique de cela ?” demande-t-elle.

Il existe six types de trichomes différents et ils ne contiennent pas tous les mêmes composés. Ils ne se trouvent pas non plus tous dans la même partie de la plante. Par exemple, “ceux qui ressemblent à des poils produisent des sesquiterpènes, tandis que les glandulaires produisent des monoterpènes et des cannabinoïdes, ce qui signifie que différents éléments sont produits dans différents trichomes”, explique Mme Seaman. “Nous devons distinguer les différents trichomes les uns des autres et déterminer ce qui se trouve réellement dans chaque type de trichome”.

Quelles sont les applications de ces recherches ?

Les applications de cette recherche pourraient être massives pour l’industrie du cannabis. Par exemple, supposons que les scientifiques parviennent à isoler parfaitement les cannabinoïdes. Dans ce cas, ils pourraient aisément déterminer dans quels trichomes les terpènes et autres composés sont produits. Il serait alors possible de créer plusieurs extraits à partir d’une même variété. Mais avant d’en arriver là, nous devons déterminer exactement quels trichomes font quoi et améliorer notre compréhension de l’endroit où ces différents trichomes sont le plus susceptibles d’apparaître sur une plante.

“Par exemple, est-ce que vous obtenez plus de cannabinoïdes mineurs dans les trichomes situés vers le bas de la plante ? demande Seaman. “Si c’est le cas, peut-être faut-il les utiliser pour produire des extraits avec des concentrations plus élevées de ces cannabinoïdes et ne pas les diluer avec tout le THC qui est produit en haut de la plante.”

Dr Seaman développe actuellement une méthode pour mesurer la densité de chaque type de trichome sur une plante “et l’assimiler à quelque chose de significatif”. L’une des applications possibles de cette méthode est d’aider les fabricants d’huile et d’extraits à prévoir leur rendement avec plus de précision et à planifier leurs opérations de culture avec plus d’exactitude.

“Si vous connaissez la quantité de biomasse que vous avez et que vous la multipliez par la densité des trichomes, alors vous savez combien d’huile vous allez obtenir de votre culture avant la récolte”, dit-elle. “Nous n’en sommes pas encore là, mais cette recherche a le potentiel pour nous y amener”.

Seaman est le fer de lance des mouvements vers des méthodes de culture du cannabis plus précises et plus intelligentes en se plongeant dans le monde fascinant des trichomes et des terpènes. “Il y a beaucoup de questions ouvertes ici”, dit-elle. “Avec un peu de chance, nous aurons des réponses plus précises dans un an”.

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