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Le cannabis peut-il aider à traiter la toxicomanie ?

Quand on dit “cannabis et toxicomanie”, certains peuvent penser que le cannabis est la substance addictive.

S’il est vrai que l’abus de cannabis existe, et qu’il serait négligent de ne pas le reconnaître, ce n’est pas le seul aspect de l’histoire. En fait, le cannabis peut être (et est) utilisé pour traiter les troubles liés à l’abus de substances diverses. La plante peut ainsi aider de nombreuses personnes qui souffrent d’une dépendance à des substances potentiellement mortelles comme les opioïdes, l’alcool et le tabac.

Après un siècle de prohibition, nous avons besoin de plus de recherches pour déterminer à quel point le cannabis est sûr et efficace comme traitement de l’addiction. Cependant, nous disposons d’un grand nombre de témoignages attestant de l’utilisation de la plante de cannabis comme traitement de l’addiction. En plus de cela, nous disposons également d’une série d’études cliniques observant les effets positifs de cannabinoïdes uniques (tels que le CBD) sur la dépendance.

Les consommateurs de cannabis abusent de drogues moins nocives

Le Dr Ben Sessa est psychiatre et travaille dans les services de toxicomanie pour adultes depuis qu’il a obtenu son diplôme de la faculté de médecine de l’UCL en 1997. Aujourd’hui, il a étendu son expérience et ses recherches aux thérapies par le cannabis et les psychédéliques pour aider certaines des centaines de milliers de victimes d’addictions.

Dans le cadre de son travail, le Dr Sessa a réalisé une courte enquête en 2020 (1) qui a révélé que 92,3 % des personnes interrogées trouvaient que le cannabis avait un impact positif sur leur bien-être physique ou mental. Il s’agissait notamment d’une amélioration des problèmes liés au manque d’appétit, à la dépression, aux symptômes du syndrome de stress post-traumatique (SSPT), à la douleur, à la relaxation, au sommeil et à l’anxiété. 56,4 % ont déclaré avoir consommé moins d’autres substances connues pour être plus nocives. Ces substances comprenaient l’héroïne (51,3 %), le tabac (82,1 %) et l’alcool (plus de 50 %).

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Une étude (2), dans laquelle 56 entretiens approfondis ont été menés entre 2017 et 2019, a détaillé l’expérience d’une série de jeunes SDF. Au Canada, où l’étude a été réalisée, on estime qu’il y a entre 35 000 et 45 000 jeunes vivant dans une situation similaire – dont beaucoup se tournent vers des drogues potentiellement extrêmement dangereuses (principalement l’alcool, le fentanyl, l’héroïne et la méthamphétamine).

La grande majorité des participants à l’étude consomment du cannabis tous les jours. Cependant, aucun d’entre eux n’a déclaré utiliser le cannabis à des fins purement récréatives. En fait, nombre d’entre eux ont précisé qu’ils utilisaient le cannabis pour se tenir à l’écart d’autres drogues plus nocives, et beaucoup se sont qualifiés de “clean off drugs”, “sober” ou “drug-free” lorsqu’ils utilisaient exclusivement du cannabis.

Bien que les méfaits possibles de l’abus de cannabis ne soient pas à négliger, il est évident que de nombreuses personnes pensent que le cannabis les aide à rester en meilleure santé. Un sentiment qui se retrouve dans un grand nombre d’études.

“J’ai complètement arrêté l’héroïne”

Jane Hinchcliffe, 44 ans, originaire du Yorkshire, a vécu avec la douleur presque toute sa vie. Au début, on lui a diagnostiqué à tort une fibromyalgie, mais elle a découvert bien plus tard qu’il s’agissait de FND et de CRPS – des maladies chroniques considérées comme deux des affections les plus douloureuses connues de l’homme. À l’âge de 15 ans, son médecin généraliste lui a prescrit ses premiers opiacés – le co-proxamol à dose maximale. En conséquence, elle était dans un état permanent de manque d’opioïdes, ce qui l’a finalement conduite à développer une dépendance à l’héroïne.

“Mon mari est mort d’une overdose en 2014, et cela m’a sauvée d’une certaine manière – je savais que je devais arrêter complètement les opioïdes, médicaments compris.” Dit Jane, “Mais ma douleur était extrême, donc je ne savais pas comment cela serait possible. Jusqu’à ce que le cannabis entre dans ma vie.”

“J’ai réussi à me procurer de l’huile Rick Simpson (RSO – une forme d’huile de cannabis), ce qui m’a permis de recommencer à réduire les médicaments opioïdes. J’avais l’intention de réduire lentement les opioïdes, mais le RSO a été si efficace pour réduire la douleur et les symptômes de sevrage que j’ai tout simplement arrêté d’un coup ! Depuis, j’ai complètement arrêté l’héroïne et je me suis sevré entièrement des opioïdes en 2018, en utilisant du cannabis et de la psilocybine. Depuis, j’ai également réussi à arrêter l’alcool, que j’utilisais pour gérer mon anxiété sociale. Il s’avère que le cannabis est bien meilleur pour cela !”.

Jane n’est pas la seule à vivre cette expérience.

“Le cannabis m’a sauvé”

Au début de l’année, dans le cadre de notre promotion Med March, nous avons demandé à la communauté Seedsman de nous raconter des histoires sur l’impact positif ou non du cannabis dans leur vie.

Domonico fait partie de notre communauté et poste régulièrement sur notre page Facebook. Ce que nous ne savions pas, c’est à quel point la culture et la consommation de cannabis sont vitales pour lui.

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“J’ai obtenu ma licence médicale pour pouvoir utiliser légalement la marijuana afin de lutter contre ma dépendance aux opiacés. J’ai utilisé des opiacés en automédication pour lutter contre l’anxiété, le syndrome de stress post-traumatique, la dépression et la douleur due à une fracture du dos dans mon enfance. Aujourd’hui, la marijuana m’aide à combattre tous ces problèmes, ainsi que l’addiction aux d’opiacés.

Cultiver ma propre marijuana est tout aussi thérapeutique, car cela m’occupe e me rend fier. Cela m’a vraiment aidé à retrouver ma vie. Cela m’a aidé à passer de l’état de sans-abri, de drogué et de criminel à celui de chef de famille, propriétaire d’une maison, d’une voiture et de tout ce dont j’ai besoin dans la vie”.

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Vous pouvez lire l’histoire complète de Domonico ici.

La crise des opioïdes

La crise des opioïdes, causée à la fois par les opioïdes de prescription comme le fentanyl et les opioïdes illicites comme l’héroïne fait des ravage au Royaume-Uni et aux États-Unis. Environ la moitié de tous les décès par intoxication médicamenteuse enregistrés par l’ONS en 2020 impliquaient un opiacé. En 2017, l’épidémie d’opioïdes aux États-Unis a été déclarée urgence de santé publique après avoir entraîné des millions de décès (3). Mais une enquête publiée dans JAMA Internal Medicine(4) a révélé que le taux annuel de décès par overdose d’un analgésique opioïde était près de 25% inférieur dans les États qui autorisent le cannabis médical. Cela suggère que le cannabis pourrait très bien être utilisé comme une alternative sûre et efficace pour de nombreux utilisateurs d’opioïdes.

Outre l’utilisation du cannabis pour traiter et gérer la dépendance, il existe un énorme potentiel dans le CBD, dont il a été démontré qu’il combat efficacement les comportements addictifs existants. Une étude publiée dans l’édition 2019 de l’American Journal of Psychiatry(5) a observé les effets positifs d’un traitement au CBD chez des consommateurs d’héroïne de longue durée, qui ont éprouvé beaucoup moins de manque et d’anxiété induites par les signaux de drogue après avoir pris une dose régulière de ce cannabinoïde.

Quelles sont les causes de l’addiction ?

Le cannabis semble donc avoir le potentiel de remplacer de nombreux opioïdes et d’agir comme une forme de médicament plus sûre. Cependant, pour comprendre comment le cannabis peut aider à lutter contre les troubles liés à la consommation de drogues, nous devons d’abord comprendre ce qu’est réellement la dépendance.

Le Dr Ben Sessa explique : “La plupart des drogues peuvent être, et sont, prises de manière bénigne par la plupart des gens la plupart du temps. Ce n’est pas le fait de prendre de la drogue qui fait qu’une personne développe une addiction. Celle-ci est un problème de santé mentale, et tous les problèmes de santé mentale sont une combinaison de facteurs biologiques, psychologiques et sociaux. Les addictions le sont particulièrement, ce qui explique pourquoi cette condition est surreprésentée dans les groupes à faible statut socio-économique.”

De nombreuses personnes, comme Jane que nous vous avons présentée plus haut, se tournent également vers des substances illicites pour se soulager – de la douleur, de l’anxiété, de la dépression et de nombreux autres facteurs physiques et mentaux qui ont un impact négatif sur leur vie.

“En introduisant le cannabis médical, qui a été proposé comme une option de traitement utile dans une variété de différentes conditions de santé physique et mentale, y compris la gestion de la douleur, la sclérose en plaques, l’épilepsie, la dépression et l’anxiété, il est possible de fournir un soulagement d’une manière beaucoup plus sûre.”

Le cannabis soulage-t-il les addictions ?

Étant donné qu’il peut être difficile d’obtenir une prescription légale de cannabis au Royaume-Uni, la plupart des personnes qui en consomment s’automédicamentent avec du cannabis acheté au marché noir. Malheureusement, cela peut poser des problèmes.

“Lorsqu’il est prescrit spécifiquement pour le traitement de la dépendance, les ratios de composants peuvent être ajustés et adaptés aux besoins, puis diminués progressivement au fil du temps. En procédant ainsi, il est probable que de nombreux effets négatifs rapportés du cannabis, tels que la paranoïa, la léthargie et les troubles de la mémoire, pourraient être évités.”

Le CBD contre l’alcoolisme

Selon le site alcoholchange.co.uk, il y a environ 602 391 alcooliques au Royaume-Uni. Seuls 18 % d’entre eux reçoivent des traitements, tels qu’une désintoxication dans un hôpital ou une clinique, ainsi qu’une thérapie et des médicaments tels que l’acamprosate, le disulfirame, la naltrexone et le nalméfène.

Mais aujourd’hui, les cannabinoïdes et les psychédéliques représentent une nouvelle alternative pour le traitement de la dépendance à l’alcool, avec des résultats remarquables.

Le système sérotoninergique 5HT est l’une des voies qui est considérablement altérée pendant la consommation d’alcool. Certaines études ont conclu qu’il pouvait être impliqué dans le développement de l’alcoolisme, contribuant aux envies et aux rechutes ainsi qu’à l’anxiété et à la dysphorie(6). Par conséquent, on pense que la régulation de ce système pourrait contribuer à combattre l’alcoolisme. Le CBD pourrait y parvenir grâce à la façon dont la molécule active la sérotonine et les récepteurs endocannabinoïdes pour atteindre l’équilibre dans le corps (7).

Autre révélation passionnante, un groupe de chercheurs a passé en revue 26 études couvrant 44 ans et examinant l’effet du CBD sur des animaux auxquels on avait offert de l’éthanol “en libre-service”. Les résultats ont montré une réduction de la consommation d’alcool chez les sujets traités au CBD (8). Ils étaient également moins susceptibles de rechuter, même en situation de stress, et présentaient des marqueurs d’anxiété et d’impulsivité réduits, ce qui serait le résultat de la régulation de la libération de cortisol due à l’augmentation des niveaux d’endocannabinoïdes du corps.

Le cannabis peut-il m’aider à arrêter de fumer ?

La dépendance au tabac est peut-être la forme la plus courante d’abus de drogue, qui, selon le CDC, tue chaque année plus de 7 millions de personnes dans le monde.

Lorsqu’il provient du marché illicite, le cannabis est souvent fumé et mélangé au tabac, ce qui est loin d’être idéal si vous essayez d’arrêter de fumer. Cependant, il a été démontré que les cannabinoïdes présents dans le cannabis, comme le CBD, contribuent à atténuer les comportements de dépendance liés au tabagisme. Ils peuvent d’ailleurs être pris sous forme d’huile ou vaporisés.

Les résultats obtenus jusqu’à présent sont très prometteurs. Un essai contrôlé randomisé, publié dans la revue Addictive Behaviours (9), a étudié comment le CBD pouvait aider à réduire la dépendance aux cigarettes. Les résultats ont révélé que les personnes ayant reçu un inhalateur de CBD à utiliser chaque fois qu’elles ressentaient le besoin de fumer ont réduit leur nombre de cigarettes de 40 %, tandis que celles ayant reçu le placebo n’ont montré aucune différence.

À retenir

Bien que la consommation de cannabis s’accompagne de problèmes potentiels, il est indéniable que, lorsqu’elle est utilisée de manière appropriée, cette plante semble offrir un moyen relativement sûr et novateur de traiter et de gérer l’addiction et la toxicomanie. En particulier lorsqu’elle est utilisée sous contrôle clinique. À mesure que nous en apprenons davantage sur le fonctionnement de plus de 140 cannabinoïdes, nous espérons que les experts en toxicomanie continueront à utiliser cet outil puissant, qui pourrait potentiellement sauver des milliers de vies.

  1. https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/2050324519900067
  2. https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0236243#abstract0
  3. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32799573/
  4. https://jamanetwork.com/journals/jamainternalmedicine/fullarticle/1898878
  5. https://ajp.psychiatryonline.org/doi/10.1176/appi.ajp.2019.18101191
  6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6826824/
  7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6319597/#:~:text=Clinical%20studies%20indicate%20that%20cannabidiol,of%20neuropathic%20pain%20are%20unknown.
  8. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33998889/
  9. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23685330/
Les informations concernant la culture du cannabis sont destinées aux clients résidant dans des pays où cette activité est autorisée par la loi, ou à ceux bénéficiant d’une autorisation spécifique. Nous encourageons nos lecteurs à connaître et à toujours respecter sur la législation en vigueur dans leur pays.

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