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La dépénalisation du cannabis réduit les injustices ethniques

Les minorités ethniques ont été ciblées de manière disproportionnée par les lois injustes et inégales sur les drogues. Si la logique veut que la dépénalisation du cannabis contribue à éliminer cette injustice, les données concrètes pour étayer cet argument faisaient défaut jusqu’à présent. Cependant, une nouvelle étude publiée dans la revue Social Science and Medicine apporte des preuves que la suppression des sanctions pénales pour la possession de cannabis entraîne réellement une réduction des disparités ethniques en matière d’arrestations[i].

La dépénalisation du cannabis nivelle le terrain

La nouvelle étude utilise les données du programme de déclaration de la criminalité du FBI pour calculer le nombre de Noirs et de Blancs arrêtés pour possession de cannabis dans 37 États américains entre 2000 et 2019. Au cours de cette période, 11 des États inclus dans l’étude ont adopté des lois qui ont entraîné la dépénalisation du cannabis, ce qui a entraîné des changements spectaculaires.

Dans l’ensemble, “la décriminalisation du cannabis a été associée à une diminution d’environ 17% de la disparité ethnique dans les taux d’arrestation entre les Noirs et les Blancs”, écrivent les auteurs de l’étude. Naturellement, le nombre total d’arrestations a aussi considérablement diminué dans les États qui ont choisi de supprimer les sanctions pénales pour la possession d’herbe, avec une baisse de 70 % des arrestations enregistrées.

On ne sait pas encore exactement comment la dépénalisation du cannabis entraîne une telle amélioration des disparités ethniques, mais les chercheurs proposent deux mécanismes possibles. Premièrement, ils supposent que les comportements des forces de l’ordre n’ont peut-être pas changé après la dépénalisation du cannabis, et que les policiers ont peut-être continué à interpeller et fouiller de manière disproportionnée les minorités. Cependant, la dépénalisation aurait empêché ces individus d’être effectivement arrêtés s’ils étaient en possession de cannabis.

Ils proposent également que les membres de ces communautés aient délibérément réagi aux nouvelles lois en s’assurant de toujours transporter des quantités d’herbe dans les limites autorisées, se protégeant ainsi contre la possibilité d’une arrestation.

Quel que soit le mécanisme, cependant, les auteurs concluent que “la dépénalisation du cannabis semble avoir été particulièrement bénéfique aux Noirs, qui souffraient le plus des conséquences négatives des sanctions pénales.”

“Pris ensemble, nous recommandons aux législateurs et aux chercheurs en santé publique d’envisager la décriminalisation du cannabis, en particulier dans les États concernant les conséquences involontaires et les coûts de mise en œuvre de la légalisation du cannabis médical et récréatif.”

Décriminalisation ou légalisation du cannabis

Selon une étude distincte publiée en octobre 2021, la décriminalisation et la légalisation jouent toutes deux un rôle important dans l’effacement des disparités ethniques. À l’aide de données du FBI provenant de 43 États, les chercheurs ont examiné l’évolution des taux d’arrestation entre 2008 et 2019.

Au cours de cette période, neuf États ont légalisé l’herbe, huit autres ont mis en œuvre des mesures de dépénalisation du cannabis et les 26 autres n’ont procédé à aucun changement de politique. Les États qui ont légalisé la marijuana ont enregistré 561 arrestations de moins pour 100 000 Noirs par an, tandis que les arrestations de Blancs ont diminué de 195 pour 100 000 Blancs[ii].[ii].

La dépénalisation, quant à elle, s’est traduite par 449 arrestations de moins pour 100 000 Noirs et une diminution de 117 arrestations pour 100 000 Blancs. En revanche, les États qui ont maintenu une prohibition totale n’ont vu “aucun changement significatif dans les arrestations pour les Blancs et une augmentation pour les Noirs, ce qui a accru la disparité des taux d’arrestation au fil du temps”. Ces études sont extrêmement importantes car elles sont parmi les premières à fournir des preuves empiriques des avantages de la décriminalisation et de la légalisation du cannabis en matière d’égalité ethnique. À ce titre, les auteurs des deux articles exhortent les législateurs à agir en suivant les faits et à en finir une fois pour toutes avec la prohibition.

[i] Gunadi C, Shi Y. Cannabis decriminalisation and racial disparity in arrests for cannabis possession. Social Science & Medicine. 2021 Dec 22:114672. – https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0277953621010042

[ii] Sheehan BE, Grucza RA, Plunk AD. Association of Racial Disparity of Cannabis Possession Arrests Among Adults and Youths With Statewide Cannabis Decriminalization and Legalization. InJAMA Health Forum 2021 Oct 1 (Vol. 2, No. 10, pp. e213435-e213435). American Medical Association. – https://jamanetwork.com/journals/jama-health-forum/fullarticle/2785582

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