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Réponses aux idées reçues sur le cannabis

Bien qu’il s’agisse de la drogue à usage récréatif la plus populaire au monde, le cannabis est toujours illégal dans la plupart des pays.

Même si la recherche continue à trouver une foule de nouvelles applications thérapeutiques au tétrahydrocannabinol (THC) et au cannabidiol (CBD), la propagande anti-cannabis d’il y a plusieurs décennies a façonné les attitudes à l’égard de cette plante merveilleuse et polyvalente, entraînant une stigmatisation durable du cannabis et de ceux qui en consomment, jusqu’à aujourd’hui.

Cet article examine les idées fausses les plus courantes sur le cannabis et remet les pendules à l’heure.

La consommation de cannabis conduit-elle à la criminalité ?

Le film de propagande Reefer Madness de 1936 est en grande partie responsable de cette idée reçue (ainsi que de quelques autres). Dans Reefer Madness, un groupe d’adolescents est incité à essayer la marijuana par une bande de revendeurs de drogue, avec des conséquences tragiques. Parmi les thèmes abordés par le film, la schizophrénie, l’homicide involontaire, le meurtre et la tentative de viol sont tous dramatiquement imputés à la consommation de marijuana.

Les statistiques[1] ne le confirment tout simplement pas ; les consommateurs de cannabis ont tendance à être moins agressifs sous l’effet du cannabis et, en tant que tels, ont moins tendance à commettre des crimes – à moins que vous ne considériez le fait de dévaliser le réfrigérateur comme un crime. Les charges criminelles les plus probables pour la consommation de marijuana sont la possession et la culture dans les parties du monde où la drogue reste illégale, donc techniquement, oui, mais non.

Le cannabis est-il une drogue d’initiation ?

Cela reste l’un des arguments les plus courants contre la légalisation – l’idée que la consommation de cannabis vous conduira à essayer des substances plus dures et plus dangereuses. Cette théorie remonte aux années 1930 (assez curieusement, à l’époque de Reefer Madness), lorsque Harry Anslinger, alors directeur du Bureau fédéral des stupéfiants, a inclus cette affirmation dans sa campagne contre le cannabis. En 1944, une commission mise en place par Fiorella LaGuardia, alors maire de New York, a publié une étude qui ne montrait aucune corrélation entre la consommation de cannabis et le passage à des drogues plus dures. Anslinger réagit en poursuivant LaGuardia en justice, et tous les membres de sa commission cessèrent alors toute recherche sur le cannabis entre 1944 et 1945.

En 1975, la sociologue américaine Denise Kandel a publié un rapport qui concluait que “la marijuana est une étape cruciale sur la voie des autres drogues illicites”, après avoir montré comment les lycéens qui buvaient de l’alcool ou fumaient du tabac passaient au cannabis en l’espace de 5 à 6 mois. Avance rapide jusqu’en 1984, quand le psychiatre américain Robert Dupont publia un livre intitulé “Getting Tough on Gateway Drugs : A Guide For the Family”. Dans son livre, Dupont affirme que “toute personne prenant du cannabis passera presque certainement aux drogues dures”.

C’est là que réside le problème : il peut être difficile de déboulonner ce mythe avec succès, car certaines statistiques sont manipulées pour soutenir l’affirmation de la “drogue passerelle”, et certaines personnalités crédibles ont soutenu l’affirmation d’un risque accru – mais Kandel et DuPont ont tous deux tiré leurs conclusions en se basant sur des consommateurs de drogues dures qui avaient également consommé du cannabis. Ce tableau ne dit pas tout et n’établit pas non plus de lien de causalité entre le cannabis et la consommation de drogues dures. De nombreux consommateurs de drogues dures ont commencé par le cannabis, mais tous les consommateurs de cannabis ne passent pas aux drogues dures.

Pour démystifier davantage la théorie de la drogue passerelle, l’Organisation mondiale de la santé a noté qu’environ 2,5 % de la population mondiale consomme du cannabis, contre 0,2 % qui consomme de la cocaïne ou des opiacés[2].

On pourrait même avancer un contre-argument en faveur du cannabis, à savoir qu’il permet de sortir de la dépendance plutôt que d’y entrer. Étant donné son efficacité à soulager la douleur, le cannabis est une alternative naturelle aux médicaments sur ordonnance, aux opioïdes et aux benzodiazépines qui créent une dépendance.

Le cannabis est-il plus nocif pour les poumons que la cigarette ?

Si j’avais eu un euro à chaque fois que j’avais entendu cela, j’écrirais cet article depuis mon yacht aux Bahamas plutôt que depuis ma maison, en pyjama. On me dit généralement que les joints n’étant pas filtrés, on inhale 100 % de la fumée et les dégâts sont plus importants. J’ai même entendu dire qu’un joint était l’équivalent de trois cigarettes.

Si vous mélangez votre weed avec du tabac, alors oui, l’absence de filtre augmente les effets nocifs du tabac pour la santé. Alors utilisez un filtre. Ou n’utilisez pas de tabac. Ou utilisez une pipe, ou un bong, essayez de vaporiser, ou prenez des edibles, ou utilisez des huiles/concentrés. Il y a plus d’une façon d’ingérer du cannabis, mais il existe de multiples façons de le rendre plus sûr, même si fumer est votre mode de consommation préféré.

Une étude menée par l’UCSF illustre la différence de santé pulmonaire entre la fumée de tabac et le fait de fumer du cannabis, en montrant un niveau de détérioration du flux d’air (expiration) significativement plus élevé chez les fumeurs de tabac que chez les fumeurs de cannabis [3].

Les fumeurs de cannabis sont-ils paresseux ?

Un mythe sur les effets de la marijuana encore perpétué à ce jour à la télévision, au cinéma et dans la société en général. À vrai dire, c’est aussi un stéréotype répandu dans certains cercles de stoners. Appelé syndrome amotivationnel par des psychologues dans les années 1960, ce stéréotype veut que les personnes qui consomment du cannabis obtiennent de mauvais résultats à l’école, manquent de motivation et ont tendance à avoir une intelligence plus faible, une mauvaise santé mentale et une productivité réduite.

Le fait est qu’un grand nombre de consommateurs de cannabis sont très motivés. Qu’il s’agisse d’avocats, de scientifiques, d’universitaires, d’athlètes ou de propriétaires de petites ou grandes entreprises, le nombre de personnes qui consomment du cannabis de nos jours est si important qu’il n’est pas difficile de démentir cette affirmation. Bien sûr, il y a aussi beaucoup de fumeurs de cannabis qui sont fainéants. Cependant, il ne faut pas tout mélanger entre usage responsable, usage médical et variétés qui aux effets stimulants/motivants. Les consommateurs de cannabis sont plus avisés que jamais et font souvent des recherches sur les variétés et les profils terpéniques avant de choisir celle qui correspond le mieux à leurs besoins. Toutes les variétés n’engendrent  pas les mêmes effets.

Des études commencent à le confirmer. Une étude récente menée à l’Université de Memphis a révélé que les étudiants qui fumaient du cannabis étaient plus susceptibles de faire des efforts pour obtenir une récompense[4]. Ajoutez à cela l’étude menée en 2019 par l’université du Colorado, selon laquelle près de cinq participants sur six ont déclaré avoir consommé de la marijuana une heure avant de faire de l’exercice. Ceux qui l’ont fait ont passé plus de temps à faire de l’exercice que ceux qui n’ont pas consommé de cannabis[5].

Le cannabis crée-t-il une dépendance ?

Cette question est controversée car certaines personnes ne peuvent pas vivre sans marijuana. Mais si on leur enlève la marijuana, elles la remplaceront par une autre habitude quotidienne. La dépendance réside souvent dans l’individu plutôt que dans la substance. Certaines personnes sont dépendantes de l’alcool, du sexe, des jeux vidéo, de la malbouffe, de la musculation ou de la guitare. Il y a un élément de vérité dans l’idée que vous êtes plus enclin à vouloir faire quelque chose souvent si cette chose vous plaît.

Une étude a montré que seuls 9 % des consommateurs de marijuana deviennent dépendants. 9% ! C’est nettement moins que l’alcool (14 %) et le tabac (24 %)[6]. Malgré ces chiffres, de nombreuses personnes, y compris des professionnels de la santé, continuent d’affirmer que le cannabis crée une dépendance. Vous pouvez devenir dépendant de la marijuana, et certaines personnes le sont – le trouble de l’usage du cannabis est réel – mais la communauté de la marijuana n’est pas envahie de toxicomanes qui ne peuvent pas passer une heure sans un blunt.

Peut-on faire une overdose d’herbe ?

C’est encore une croyance assez répandue chez un certain nombre de consommateurs de cannabis, mais aussi une pomme de discorde entre les écoles de pensée pro et anti-cannabis. Cela dépend aussi de la définition que l’on donne à une overdose – définissons donc une overdose comme une surconsommation entraînant des effets néfastes. La vérité est que vous pouvez faire une overdose de cannabis – bien que cela soit assez rare. La bonne nouvelle, c’est que vous vous en sortirez. De nombreuses variétés de cannabis ont des taux élevés de THC et des propriétés psychoactives. Si vous en abusez, votre corps réagira négativement.

Les symptômes les plus probables d’une surdose de marijuana sont les nausées, les vomissements et la paranoïa, bien que dans certains cas, des réactions plus graves comme des douleurs thoraciques et des attaques de panique aient été signalées. Mais peut-on faire une overdose de cannabis et mourir ? Aucune chance. Le National Institute on Drug Abuse (NIDA) attend toujours un cas de décès exclusivement lié au cannabis. Les cannabinoïdes n’interagissent pas avec les parties du cerveau responsables de la respiration, il est donc pratiquement impossible que le cannabis provoque un arrêt complet du système respiratoire.

Faites toujours un usage raisonnable de l’herbe, connaissez votre tolérance et vos limites.

L’herbe synthétique est-elle sans danger ?

Je ne peux pas insister assez sur ce point – non, ça ne l’est pas. L’herbe synthétique n’est pas sans danger. Je répète – l’herbe synthétique n’est pas sûre.

Si vous vous trouvez un jour dans une situation où vous ne pouvez pas mettre la main sur de la vraie herbe, ne cédez pas à la tentation d’acheter un sachet de cannabis synthétique. Ne soyez pas tenté de l’essayer et ne vous laissez pas influencer par les promesses selon lesquelles l’herbe synthétique est “X” fois plus forte que le vrai cannabis. En fait, ne le regardez pas, n’en parlez pas et n’y pensez pas. Une recherche rapide en ligne révèle d’innombrables histoires d’horreur racontées par des âmes malheureuses qui ont décidé d’essayer la weed synthétique. Chacune d’entre elles se termine par une liste franchement inquiétante d’effets secondaires et de symptômes dont souffre l’utilisateur.

Souvent désignés par les noms “Spice” ou “K2”, les cannabinoïdes synthétiques se fixent sur les récepteurs du corps et du cerveau comme le font les cannabinoïdes naturels, mais les similitudes s’arrêtent là. Ces composés synthétiques agissent très différemment et ont des effets différents sur le corps. Ils surstimulent les récepteurs, et avant que vos yeux ne s’écarquillent à la perspective d’un high amélioré, ce n’est pas du tout ce que vous obtenez ici. Ces produits peuvent provoquer un empoisonnement extrême aux cannabinoïdes, entraînant des maux de tête intenses, des nausées, des pertes de conscience, une augmentation dangereuse du rythme cardiaque et une insuffisance rénale [7], pour n’en citer que quelques-uns.

Les cannabinoïdes synthétiques sont des concoctions chimiques toxiques qui peuvent être mortels. Le cannabis naturel ne vous tuera pas, mais le cannabis synthétique le peut très certainement. Évitez à tout prix l’herbe synthétique.

Si vous avez acheté du cannabis d’une source inconnue et que vous n’êtes pas sûr de son contenu, il existe des kits de dépistage de drogues pour le cannabis qui testent des substances comme le Spice, le K2 et d’autres produits à base de plantes.

Le cannabis affecte-t-il la mémoire ?

On croit depuis longtemps que la consommation de cannabis peut provoquer des maladies mentales et endommager les fonctions cognitives et la mémoire. Il y a une part de vérité dans cette idée, mais ce n’est qu’une part, et elle est largement mal interprétée. Oui, fumer de l’herbe peut avoir un impact sur votre mémoire à court terme pendant et peu après la période où vous la consommez. Mais contrairement à une croyance largement répandue, le cannabis n’altère pas la mémoire à long terme.

En fait, des chercheurs du Salk Institute for Biological Studies, en Californie, ont découvert que le cannabinol peut défendre les cellules du cerveau contre la mort cellulaire que l’on retrouve couramment chez les personnes atteintes de maladies neurodégénératives comme la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer[9].

En outre, si fumer du cannabis détruisait vraiment votre mémoire, il n’y a aucune chance que Willie Nelson soit encore capable d’interpréter les chansons qu’il a écrites dans les années 1950.

Le cannabis est-il un médicament ?

Si vous allez sur pubmed.ncbi.nlm.nih.gov et que vous cherchez le mot cannabis, vous trouverez plus de 28 000 résultats. Il existe une plus grande abondance d’études cliniques, de recherches et de résultats positifs montrant que le cannabis présente un avantage médical et thérapeutique qu’à aucun autre moment de l’histoire, et ces études se multiplient chaque jour. Malgré cela, il existe toujours une branche de la médecine qui s’oppose à l’utilisation du cannabis pour traiter certains problèmes. En effet, certains membres de la communauté médicale continuent de s’y opposer.

Des découvertes ci-dessus selon lesquelles le cannabinol peut défendre les cellules du cerveau contre la mort cellulaire, à l’utilisation efficace du cannabis pour réduire les crises chez les patients épileptiques, ou l’option thérapeutique du cannabis pour le traitement de la douleur liée au cancer [10], la liste des applications médicales de cette plante continue de s’allonger de mois en mois. A partir de 2022, nous pouvons citer des preuves cliniques de l’efficacité de la marijuana médicale dans le traitement ou le soulagement des symptômes d’un plus grand nombre de conditions débilitantes que nous n’avons le temps d’énumérer dans cet article. Visitez n’importe quel forum sur le cannabis ou les communautés de cannabis médical pour voir combien de personnes ont été soulagées de leurs maux grâce à l’utilisation de cannabis, de composés de cannabis ou d’extraits de cannabis.

Bien sûr, l’usage récréatif du cannabis est une excellente chose, mais c’est grâce aux bienfaits médicinaux de la plante de cannabis et de ses composés apparentés que nous avons le plus d’espoir pour l’avenir. L’industrie du cannabis et celle du CBD étant en plein essor dans le monde entier, de plus en plus de personnes sont convaincues des propriétés médicinales du cannabis.

Références

[1] https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/07418825.2019.1666903?journalCode=rjqy20

[2] https://www.who.int/teams/mental-health-and-substance-use/alcohol-drugs-and-addictive-behaviours/drugs-psychoactive/cannabis

[3] https://www.ucsf.edu/news/2012/01/98519/marijuana-shown-be-less-damaging-lungs-tobacco

[4] https://doi.apa.org/doiLanding?doi=10.1037%2Fpha0000544

[5] https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpubh.2019.00099/full

[6] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2797098/

[7] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4400490/

[8] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/2027922/

[9] https://www.salk.edu/news-release/active-ingredient-in-cannabis-protects-aging-brain-cells/

[10] https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31053395/

Les informations concernant la culture du cannabis sont destinées aux clients résidant dans des pays où cette activité est autorisée par la loi, ou à ceux bénéficiant d’une autorisation spécifique. Nous encourageons nos lecteurs à connaître et à toujours respecter sur la législation en vigueur dans leur pays.

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