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AFRO-AMÉRICAINS, CANNABIS ET INDE : HISTOIRES ENCHEVÊTRÉES

L’histoire des Afro-Américains est partiellement liée à l’histoire mondiale de la diffusion de la culture du cannabis et, à travers le cannabis, à celle de l’Inde. Le commerce international a d’abord apporté la culture du cannabis de l’Inde à l’Afrique ; ensuite, elle a été transportée de l’Afrique vers les Caraïbes et l’Amérique centrale et du Sud par le biais de la migration. De là, elle est arrivée aux États-Unis.

La culture du cannabis arrive en Afrique

Très probablement, ce sont les commerçants arabes qui ont introduit pour la première fois la culture du cannabis dans la région côtière orientale de l’Afrique, entre la Corne de l’Afrique et le Mozambique, au 8ème ou 9ème siècle (du Toit 1974:268 ; Clarke et Merlin 2013:126).

Cependant, ce sont les Sūfīs Qalandar, sauvages et sans foi ni loi, qui ont eu une influence plus importante en introduisant pour la première fois la culture récréative du cannabis en Afrique, en Égypte, aux 12e et 13e siècles. Les Qalandars étaient célèbres pour leur consommation de bhāṅg dans diverses sortes de préparations, notamment dans des sucreries.

Une peinture de 1790 représente un groupe d’hindous (et leurs chiens) appréciant le bhang dans l’Inde ancienne. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Wikipédia.

Les premières preuves de la consommation de cannabis en Afrique ont été trouvées plus au sud, en Éthiopie, où des traces ont été trouvées dans les bols en céramique de pipes datant d’environ 1320 CE (van der Merwe 1975). Des milliers d’Africains d’Abyssinie (qui est devenue l’Éthiopie) sont venus en Inde, à l’origine comme esclaves, peut-être dès le 4e siècle de notre ère, depuis la Corne de l’Afrique. Des Indiens ont également navigué vers l’Éthiopie et s’y sont installés.

En Inde, ces Éthiopiens étaient connus sous le nom de Ḥabshīs. Ils ont progressivement gagné en statut et ont été largement employés comme soldats et gardes du corps. Entre les 14e et 17e siècles, ils ont prospéré dans les sultanats du Deccan et sur la côte ouest de l’Inde en tant que commerçants et artistes ; certains, comme Malik Ambar (1548-1626), sont devenus souverains dans le Deccan et dans les États indiens du Gujarat, de l’Uttar Pradesh et du Bengale (Pandey 2014 ; Pillai 2018). Il s’agissait peut-être d’une importante voie de transmission pour le cannabis arrivant en Éthiopie depuis l’Inde.

Le cannabis revient de l’Inde à l’Afrique

À partir de 1500 environ de notre ère, les marins des navires portugais qui sillonnent l’océan Indien ont plus largement introduit la culture du cannabis de la côte ouest de l’Inde à la côte est de l’Afrique, de la Corne de l’Afrique jusqu’au sud du Mozambique. Dans cette région côtière, le cannabis est généralement appelé bang (du portugais bangue, qui vient du terme hindi bhāṅg).

Après 1500 de notre ère, la culture du cannabis s’est progressivement répandue plus au sud, par le biais des populations de langue bantoue, du Mozambique à l’Afrique du Sud (du Toit 1975:84-86), où elle est appelée dagga. Du sud et de la côte est de l’Afrique, la culture du cannabis s’est ensuite répandue en Afrique centrale et centrale-occidentale, où elle est généralement appelée diamba/riamba/liamba, ou une variante (du Toit 1975:87 ; Duvall 2015:92-94).

Ce n’est que beaucoup plus tard, après 1850, que la fumée de cannabis s’est répandue au nord de la région du Sahara et dans les pays du nord-ouest de l’Afrique, comme le Nigeria et le Ghana.

Dispersion historique du cannabis en Afrique. Crédit.

La traite des esclaves transporte le cannabis en Amérique du Sud

Entre le début du XVIe et le XIXe siècle, environ 12,5 millions d’esclaves ont été exportés d’Afrique. La plupart d’entre eux ont été emmenés dans des ports d’Angola, dans le centre-ouest de l’Afrique, d’où certains ont emporté des graines et une culture de cannabis dans la région des Caraïbes et au Brésil. Entre 1760 et 1860, le trafic d’esclaves le plus important (69 % du total) s’est fait de l’Angola (portugais) vers le Brésil (portugais). Dès les années 1700, les esclaves avaient introduit la culture du cannabis en Amérique du Sud et en Amérique centrale (Duvall 2015:100). Les esclaves et les ouvriers utilisaient souvent le cannabis pour aider à soulager les conditions oppressives dans lesquelles ils vivaient.

Les premiers usages du cannabis en Amérique du Sud. Crédit.

Des travailleurs indiens apportent le cannabis aux Caraïbes

Un autre élément essentiel de la diffusion de la culture du cannabis aux États-Unis est passé par les Caraïbes, avec l’arrivée de travailleurs sud-asiatiques sous contrat qui fumaient du cannabis. Ils ont été expédiés dans le monde entier par les Britanniques entre 1810 et 1920 (Duvall 2019:45).

À partir des années 1830, l’esclavage a commencé à être aboli dans de nombreux pays. Cependant, il y avait toujours un grand besoin de main-d’œuvre, en particulier dans les plantations de sucre de certains pays des Caraïbes, notamment en Jamaïque et à Trinidad, qui étaient administrées par les Britanniques. Environ 1,27 million de travailleurs indiens sous contrat ont été expédiés par des entrepreneurs britanniques depuis l’Inde vers les régions qu’ils administraient dans l’empire, y compris celles des Caraïbes. Beaucoup d’entre eux fumaient de l’herbe. Dans un rapport, environ un quart d’entre eux sur un navire de commerce typique étaient des fumeurs de gāñjā (Banks 2021:58-61).

Au départ, environ 5 000 ouvriers chinois ont été importés en Jamaïque, mais ils se sont avérés insatisfaisants. Ils ont été remplacés par environ 33 000 travailleurs indiens (van Solinge 1996:3), amenés principalement pour remplacer les esclaves africains, qui ont été émancipés en 1838 lorsque l’esclavage a été aboli. En raison de l’influence et de la culture des travailleurs indiens, à la fin des années 1840, la consommation de cannabis s’était largement établie dans les Caraïbes.

Les coolies indiens à Trinidad – Project Gutenberg eText 16035

Dans les pays voisins de la Jamaïque, comme le Suriname, Trinidad et la Guyane, la culture du cannabis a progressivement décliné au cours des décennies qui ont suivi les années 1840, pour devenir beaucoup moins utilisée en 1915. Cependant, à la fin des années 1960 et dans les années 1970, la culture du cannabis a connu un regain significatif dans ces pays, dans le cadre d’une tendance mondiale.

En Jamaïque, par contre, la culture du cannabis a continué à prospérer après les années 1840, se répandant largement parmi les populations africaines rurales et urbaines, les descendants d’anciens esclaves, qui représentent environ 80 % des 2,5 millions d’habitants de la Jamaïque (Hamid 2002 : x-xxix).

En 1881, 23,5% de la population de Trinidad et 31,6% de la Guyane britannique étaient indiens (Banks 2021 : 61). Cet afflux important de travailleurs indiens dans les Caraïbes et en Guyane en Amérique du Sud a été le principal moteur de l’établissement de la culture du cannabis dans la région, car de nombreux anciens esclaves africains dans ces pays ont également adopté la culture des migrants indiens.

La culture du cannabis arrive en Amérique du Nord

Même si le cannabis a été ajouté à la pharmacopée américaine en 1861, la culture de la fumette est arrivée en Amérique du Nord à partir de deux sources principales : le Mexique et les Caraïbes. Pendant et après la guerre civile mexicaine, de 1910 à 1920, des milliers de Mexicains ont traversé la frontière, principalement vers les États du sud des États-Unis, apportant avec eux la “marijuana”, qui a été facilement identifiée dans la presse populaire comme une dangereuse menace de drogue introduite par eux aux États-Unis (Johnson 2017:28-41).

Une conséquence a été l’infusion de la weed dans le monde du jazz émergeant en Louisiane au début du 20e siècle – significativement influencé par les musiciens afro-américains. Des artistes célèbres, comme “Satchmo” Louis Armstrong et d’autres, faisaient occasionnellement référence à la weed dans leurs chansons (Lee 2012:9-13, 56-57 ; Warf 2014:429).

Prohibition du cannabis

La prohibition du cannabis a commencé au début du XIXe siècle : en Birmanie en 1820, à Rio de Janeiro au Brésil en 1830, en Jamaïque en 1913, au Mexique en 1920, en Afrique du Sud entre 1903 et 1922, et dans d’autres pays à partir de 1840. Aux États-Unis, le cannabis a d’abord été interdit au Texas et en Utah en 1915, puis dans plusieurs autres États au cours des douze années suivantes (Johnson 2017:19-41 ; Sanna 2013:85 ; Waetjen 2021).

Cependant, la prohibition du cannabis au niveau fédéral, s’appliquant à tous les États des États-Unis, a été fameusement orchestrée par Harry J. Anslinger, qui a fait campagne contre le cannabis du début des années 1930 jusqu’à sa retraite en 1960 dans le cadre de son poste de chef du tout nouveau Bureau fédéral des stupéfiants.

Dans sa propagande mensongère, qui affirmait dans les journaux que le cannabis provoquait la folie et des comportements dangereux et meurtriers, Anslinger visait principalement les Noirs afro-américains et les Mexicains.

Affiche publicitaire de “Reefer Madness”, un film d’exploitation anti-drogue traitant des pièges de la consommation de marijuana, réalisé par Louis J. Gasnier en 1936. (Photo par Hulton Archive/Getty Images)

Il était particulièrement offensé et indigné par la culture du jazz noir, par la musique de danse “vaudou”. Il soutenait que les hommes noirs qui fumaient de l’herbe séduisaient des filles innocentes et les transformaient en toxicomanes violents ou suicidaires. La campagne d’Anslinger a eu une grande influence sur la prohibition totale de toutes les formes de cannabis en 1937 (Sloman 1998:29-125 ; Smith 2018 ; Nicholas et Churchill 2012:601).

Les lois sur le cannabis et les Afro-Américains

Les peines pour avoir fumé de l’herbe aux États-Unis étaient sévères après que l’herbe soit devenue illégale en 1937, et elles ont augmenté dans les années 1950. Après l’adoption de la loi dite Boggs de 1951, les peines de prison sont devenues obligatoires pour la possession d’une quantité même minime d’herbe. Plusieurs études menées au cours des trente dernières années environ ont révélé que dans les populations où un nombre similaire de Blancs et de Noirs fument de l’herbe, ce sont les Afro-Américains noirs qui ont été arrêtés et emprisonnés de manière disproportionnée pour cela (Duvall 2019:5 ; Fertig 2020 ; Sanna 2013:71).

Politiques correctives concernant le cannabis

Le 31 mars 2021, le cannabis a été légalisé à New York, le dix-septième État à le faire. La valeur de cette industrie est estimée à 350 millions de dollars pour la seule ville de New York. En reconnaissance des injustices historiques subies par les Afro-Américains en matière de cannabis, le cadre législatif prévoit notamment qu’une partie des taxes perçues sur la vente de cannabis sera reversée aux entreprises des minorités ethniques de la région, en reconnaissance des injustices historiques subies par les Afro-Américains et autres immigrants consommateurs d’herbe.

Il est proposé que le casier judiciaire des personnes qui ont été poursuivies pour des infractions liées au cannabis dans le passé soit effacé du registre officiel. La question des Afro-Américains et du cannabis est également un élément du mouvement Black Lives Matter. Certaines personnes qui s’expriment au nom de ce mouvement font campagne pour la légalisation totale du cannabis et l’effacement des dossiers de condamnation pour cannabis dans toutes les juridictions (Fertig 2020).

Conclusion

À la suite de plusieurs migrations historiques, d’abord des Indiens vers l’Afrique, puis des esclaves africains vers les Caraïbes et l’Amérique du Sud, puis une deuxième vague d’Indiens vers les Caraïbes, et enfin des Africains des Caraïbes vers les États-Unis, le cannabis a fait le tour du monde, mêlé à l’histoire des Afro-Américains.

Références

Banks, Jamie (2021). ‘Ganja Madness: Cannabis, Insanity, and Indentured Labor in British Guiana and Trinidad, 1881–1912. In James H. Mills and Lucas Richert (eds.), Cannabis: Global Histories, pp. 57–80. Cambridge, Massachusetts/London: MIT Press.

Bewley-Taylor, Dave, Tom Blickman, and Martin Jelsma (2014). The Rise and Decline of Cannabis Prohibition: The History of Cannabis in the UN Drug Control Systems and Options for Reform. Amsterdam/Swansea: Transnational Institute/Global Drug Policy Observatory.

Clarke, Robert C., et Mark D. Merlin (2013). Cannabis: Evolution et Ethnobotanique. Berkeley/Los Angeles/Londres: University of California Press.

Duvall, Chris S. (2015). Cannabis. London: Reaktion Books Ltd.

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Fertig, Natalie (2020). ‘Black Lives Matter movement sparks “collective awakening” on marijuana policies.’ Politico, 7th August. https://www.politico.com/news/2020/08/07/black-lives-matter-movement-marijuana-policies-392434

Hamid, Ansley (2002). The Ganja Complex: Rastafari and Marijuana. Oxford, UK/Lanham, Maryland, USA: Lexington Books.

Johnson, Nick (2017). Grass Roots: A History of Cannabis in the American West. Corvallis:Oregon State University Press.

Lee, Martin A. (2012). Smoke Signals: A Social History of Marijuana—Medical, Recreational, Scientific. New York/London/Toronto/Sydney/New Delhi: Scribner.

van der Merwe, Niklaus J. (1975) ‘Cannabis Smoking in 13th–14th Century: Chemical Evidence’. In Vera Rubin (ed.), Cannabis and Culture, pp. 77–80. The Hague/Paris: Mouton Publishers.

Nicholas, Phil, and Andrew Churchill (2012). ‘The Federal Bureau of Narcotics, and the Origins of Modern Drug Enforcement in the United States, 1950–1962’. Contemporary Drug Problems, vol. 39(4), pp. 595–640. http://dx.doi.org/10.1177/009145091203900402

Pandey, Vikas (2014). ‘Africans in India: From slaves to reformers and rulers’. BBC News, 19th December. https://www.bbc.co.uk/news/world-asia-india-30391686

Pillai, Manu S. (2018). ‘The forgotten history of the African slaves who were brought to the Deccan and rose to great power’. Scroll.in, 19th January. https://scroll.in/article/882764/the-forgotten-history-of-the-african-slaves-who-were-brought-to-the-deccan-and-rose-to-great-power

Sanna, E. J. (2013). Marijuana: Mind-Altering Weed. Broomall, Pennsylvania: Mason Crest.

Sloman, Larry “Ratso” (1998) [1979]. Reefer Madness: The History of Marijuana in America. New York: St. Martin’s Griffin.

Smith, Laura (2018). ‘How a racist hate-monger masterminded America’s war on drugs’. Timeline (28th February). https://timeline.com/harry-anslinger-racist-war-on-drugs-prison-industrial-complex-fb5cbc281189

van Solinge, Tim Boekhout (trans. Jeanette Roberts) (1996). ‘Ganja in Jamaica’. Amsterdams Drug Tijdschrift, no. 2 (January), pp. 11–14.

du Toit, Brian M. (1974). ‘Cannabis sativa in sub-Saharan Africa’. South African Journal of Science, vol. 20 (September), pp. 266–270.

Waetjen, Thembisa (2021). ‘Dagga: How South Africa Made a Dangerous Drug’. In James H. Mills and Lucas Richert (eds.), Cannabis: Global Histories, pp. 83–107. Cambridge, Massachusetts/London: MIT Press.

Warf, Barney (2014). ‘High Points: An Historical Geography of Cannabis’. Geography Review, vol. 104 (4), October, pp. 414–438.

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Matthew Clark

Since 2004, Dr. Matthew Clark has been a Research Associate at the School of Oriental and African Studies (University of London), where he taught courses on Hinduism between 1999 and 2004. He has spent many years in India, which he first visited in 1977, visiting nearly all important (several hundred) pilgrimage sites and trekking around 2,000 miles in the Himalayas. He first engaged with yoga in the mid-1970s and began regularly practicing Ashtanga Yoga in 1990. Since 2006 has been lecturing worldwide on yoga, philosophy, and psychedelics. He is one of the editors of the Journal of Yoga Studies and is one of the administrators of the SOAS Centre of Yoga Studies. His publications include The Daśanāmī-Saṃnyāsīs: The Integration of Ascetic Lineages into an Order (2006), which is a study of a sect of sādhus; an exploration of the use of psychedelic plant concoctions in ancient Asia and Greece, The Tawny One: Soma, Haoma, and Ayahuasca (2017); and a short book on yoga, The Origins and Practices of Yoga: A Weeny Introduction (revised edition) (2018).